Evaluaciones de Potencial Hidroeléctrico

 

En el año 2011 CAF - banco de desarrollo de América Latina, a través de su Programa de Energía Sostenible, inició un novedoso proyecto para evaluar el potencial hidroeléctrico en países de América Latina y el Caribe. Este tipo de estudios se desarrolló en colaboración con el Programa GEOSUR de CAF.

La finalidad de los estudios que se llevan a cabo en diferentes países de la región es determinar el potencial de cada punto de la red hidrográfica de un país o región con la intención de promover el uso eficiente de las fuentes de agua y permitir desarrollar proyectos de generación hidroeléctrica por parte de los sectores público y privado.

La gran mayoría de los estudios de este tipo adelantados en la región se realizaron en la década de 1980, a un costo considerable, con metodologías de la época ya obsoletas y con énfasis en grandes centrales y para ciertas áreas geográficas bien delimitadas. Desarrollos tecnológicos recientes permiten realizar estos estudios por una fracción del costo original, con niveles de precisión mayores y para áreas más extensas.

El primer estudio se desarrolló en el Estado de Sao Paulo, Brasil en cooperación con la Secretaría de Energía del Estado y su primera fase contó con el apoyo del centro EROS del U.S. Geological Survey (USGS). Para este estudio se adaptó una metodología utilizada por el Departamento de Energía de EEUU en el 2006 para medir el potencial hidroeléctrico de ese país. Se utilizaron en esta primera fase del estudio dos fuentes de datos: 1) el modelo de elevación digital generado por el Shuttle Radar Topography Mission (SRTM, 30 metros de resolución) del Estado de Sao Paulo y 2) datos de clima e hidrografía suministrados por la Agencia Nacional de Aguas (ANA) de Brasil.

Como resultado de la primera fase del estudio se generó un mapa digital con el potencial teórico de cada segmento de 1 Km de la red hidrográfica del Estado, estimándose un potencial teórico total de 7.5 GW. El mapa digital sirvió de insumo para la segunda fase del proyecto, donde se elaboraron fichas técnicas de cada proyecto identificado con potencial para desarrollo.

Durante esta segunda fase se estimó un potencial aprovechable de 3.5 GW, muy superior a lo esperado por la Secretaría de Energía, y con interesantes posibilidades para el desarrollo de pequeñas centrales hidroeléctricas.

Los datos generados durante la primera fase del estudio se han colocado en el servidor de mapas del Programa GEOSUR para su acceso público. El servidor brinda acceso a un mapa interactivo del estado en el que se puede seleccionar un trecho de 1 km en cualquier río e identificar el potencial hidroeléctrico teórico y los atributos relacionados. En total se generó información para más de 300.000 puntos de la red hidrográfica. También se desarrolló un modelo en Internet que permite la extracción de las curvas de nivel y que estima el área de inundación de nuevas represas.

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Figura 1. Potencial hidroeléctrico total teórico medio anual de 21 cuencas dentro del Estado de Sao Paulo.
 
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Figura 2. Seleccione la herramienta Identificar y seleccione los segmentos de flujo que se incluirán en la lista de segmentos seleccionados, que muestra sus atributos teóricos del potencial hidroeléctrico.
 
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Figura 3. La herramienta de inundación permite al usuario seleccionar un punto en la red de drenaje y elegir la altura del sitio propuesto (en metros). Los datos resultantes del análisis incluyen la ubicación del sitio, el polígono de inundación y los contornos de elevación de un metro que caen en el polígono de inundación.
 

References

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